Missions Jésuites, Chiquitania

Missions Jésuites en Chiquitania, Bolivie

Le Chiquitania doit son nom aux habitants natifs de la région, soit les chiquitos ou chiquitanos. À cet endroit, l’établissement des Jésuites fut ordonnée dans la seconde moitié du XVII siècle (de 1691 jusqu’à 1760). Les Missions traversent le temps comme des legs extraordinaires puisqu’elles sont les seules Missions Jésuites en Amérique du Sud qui ne furent pas détruites après que les Jésuites furent expulsés des colonies espagnoles. Les Missions ne sont pas des ruines mais des villages remplis de vie avec des gens qui vont encore massivement à la même majestueuse Église pour prier ou pour profiter de la même musique baroque en concert, de la même manière dont se faisaient les choses quand les Jésuites administraient les Missions trois cent ans passés.

Les Missions suivantes sont celles que nous visiterons sur notre route:

San Javier

L’Église de style baroque (construite entre 1749 et 1752, et restaurée entre 1987 et 1993) fait partie de la première Mission Jésuite à Chiquitos fondée en 1691. Son édification vous invite à apprécier la beauté artistique de son architecture avec des ornements découpés dans ses colonnes et ses dessins de couleurs jaune, brune et noir dans le bois.

Concepción

Église de style baroque (construite entre 1752 et 1753, restaurée et ré-ouverte en 1982). Elle est construite en 3 structures principales, rangée de colonnes découpées dans le bois, d’autels et de peinture faits par la population locale native. Cette Église est considérée comme étant le bijou de la région. La regarder dans un lever de soleil est un délice visuel.

San Ignacio

L’Église de style baroque (construite entre 1749 et 1752, et restaurée entre 1987 et 1993) fait partie de la première Mission Jésuite à Chiquitos fondée en 1691. Son édification vous invite à apprécier la beauté artistique de son architecture avec des ornements découpés dans ses colonnes et ses dessins de couleurs jaune, brune et noir dans le bois.

San Ana

Santa Ana de Velasco, fut fondée en in 1755, par une seule personne, soit le missionnaire Jésuite Fr. Julián Nogler. Il est aussi le seul établissement qui possède encore de façon intacte son Église originale. L’Église fut construite après l’expulsion des Jésuites en 1767. Santa Ana est un petit village tranquille contenant à peine 280 âmes dans un environnement intemporel.

San Miguel

San Miguel fut fondé en 1721. Ce petit village contient moins de 5 000 habitants. Tout comme ses communautés soeurs de Santa Ana et de San Rafael, San Miguel est un endroit tranquille où le temps semble s’être arrêté depuis les trois derniers siècles. Cette Église est considérée la plus précisément restaurée de toutes les Églises Jésuites historiquement restaurées.

San Rafael

San Rafael, est le deuxième plus vieil établissement missionnaire et fut établi en 1696. Déménagé une première fois en 1701 et encore en 1750, il partage plusieurs caractéristiques que possèdent les Églises à proximité comme Santa Ana de Velasco et San Miguel de Velasco: un charme intemporel, un mode de vie tranquille et fidèle aux traditions Jésuites.

San José

San José de Chiquitos, la troisième plus vielle Mission Jésuite à Chiquitania, fut fondée en 1696. Elle est l’une des quatre seules Missions qui fut maintenu à sa localisation originale. Le village est très paisible, semblable à ce que fut Santa Cruz cinquante ans passés: rues vastes et poussiéreuses sortant directement des films western d’Hollywood, avec ses cowboys, ses ranchs, et son centre principal poussiéreux mais combien charmant.

Ruta Verde vous offre cette route qui combine art, architecture, culture, musique et nature. Une promenade unique dans des endroits où l’histoire fut conservée depuis plus de trois siècles, une opportunité de connaître et d’admirer le ¨métis¨ du style baroque, produit de l’influence européenne mélangé avec le travail artisanal et artistique de la population indigène.

SUGGESTIONS:

Ces Églises majestueuses, conçues par l’architecte, musicien et Jésuite Suisse Martin Schmidt,  furent déclarées Patrimoine Culturel de l’Humanité par l’UNESCO.

PROGRAMME DE RÈFÈRENCE

1 Jour

PROGRAMME D’UNE JOURNÈE

Tôt en matinée, nous irons vous chercher à votre hôtel à Santa Cruz avec un transport privé qui vous conduira à San Javier (225 km/140 miles).
Visite à la première et à la plus ancienne Mission de la région de Chiquitos, fondée par les Jésuites en 1691. Visite de l’Église Jésuite. Dîner. Visite du musée de la Mission et de l’école de musique. Nous visiterons le Mirador « Piedra del Bibosi » (Point de vue naturel) ainsi qu’un endroit connu sous le nom de « Piedras de los Apóstoles », où les « piñocas » (peuple natif) dansaient en l’honneur de leur dieu Nupayaré.
Retour vers Santa Cruz. (Approximativement 4 heures)

2 Jours

PROGRAMME DE DEUX JOURS

JOUR 1
Tôt en matinée, nous irons vous chercher à votre hôtel à Santa Cruz avec un transport privé qui vous conduira à San Javier (225 km/140 miles).
Visite à la première et à la plus ancienne Mission de la région de Chiquitos, fondée par les Jésuites en 1691. Visite de l’Église Jésuite. Dîner. Visite du musée de la Mission et de l’école de musique. Nous visiterons le Mirador « Piedra del Bibosi » (Point de vue naturel) ainsi qu’un endroit connu sous le nom de « Piedras de los Apóstoles », où les « piñocas » (peuple natif) dansaient en l’honneur de leur dieu Nupayaré.
S’ils sont ouverts, nous visiterons les galeries d’ateliers où les artisans travaillent encore le bois avec les mêmes techniques que leur ont enseignées les Jésuites pour enrichir leur propre vision de l’art. Ils créent des images religieuses ainsi que de beaux instruments de musique.
En après-midi, nous irons à la Concepción (fondée en 1709), la deuxième Mission de notre excursion (1 heure de San Javier). Sur notre chemin, nous verrons des palmiers ainsi que des savanes et nous arrêterons à Parador Las Piedras, un endroit pittoresque avec de grosses formations de roches en granite.
Inscription à l’hôtel dans Concepción où nous passerons la nuit.
JOUR 2
Après le déjeuner, nous visiterons l’Église de la Concepción et ses musées. Le musée le plus complet sur les Missions Jésuites est situé à la Concepción. Nous aurons un dîner à la Concepción pour ensuite retourner vers Santa Cruz. (approximativement 5 heures)

3 Jours

PROGRAMME DE TROIS JOURS

JOUR 1
Tôt en matinée, nous irons vous chercher à votre hôtel à Santa Cruz avec un transport privé qui vous conduira à San Javier (225 km/140 miles).
La première et la plus ancienne Mission Jésuite (1691) fut fondée avec le nom de¨San Francisco Xavier¨. Après notre visite de l’Église et de ses musées, nous continuerons notre voyage vers la seconde Mission appelée ¨Concepción de La Virgen Maria¨ (Concepción), fondée en 1709. Sur notre chemin, nous verrons des palmiers savanes et nous arrêterons à Parador Las Piedras, un endroit pittoresque avec de grosses formations de roches en granite.
Dans le village de la Concepción, nous y visiterons le musée et l’Église. Inscription à l’hôtel dans Concepción où nous passerons la nuit.

JOUR 2
Aujourd’hui nous nous dirigerons vers San Ignacio (171 km de la Concepción). Étant l’une des 12 Missions Jésuites originales, San Ignacio représente la 7ieme Mission, fondée en 1748 (476 km/296 miles de Santa Cruz). San Ignacio détient le plus grand nombre d’habitants de toutes les Missions. Nous y passerons la nuit.

*En option cette journée, la visite des Missions de Santa Ana, San Rafael et San Miguel. Pour ce faire, nous devrons quitter Concepción tôt en matinée et il est important de noter que cet horaire ne nous laissera malheureusement pas beaucoup de temps à Santa Ana, San Rafael et San Miguel.

JOUR 3
Retour à Santa Cruz (Approximativement 8 à 9 heures). Nous aurons un dîner à Concepcion ou à San Javier.

4 Jours

PROGRAMME DE QUATRE JOURS

JOUR 1
Tôt en matinée, nous irons vous chercher à votre hôtel à Santa Cruz avec un transport privé qui vous conduira à San Javier (225 km/140 miles).
La première et la plus ancienne Mission Jésuite (1691) fut fondée avec le nom de¨San Francisco Xavier¨. Après notre visite de l’Église et de ses musées, nous continuerons notre voyage vers la seconde Mission appelée ¨Concepción de La Virgen Maria¨ (Concepción), fondée en 1709. Sur notre chemin, nous verrons des palmiers savanes et nous arrêterons à Parador Las Piedras, un endroit pittoresque avec de grosses formations de roches en granite.
Dans le village de la Concepción, nous y visiterons le musée et l’Église.
Inscription à l’hôtel dans Concepción où nous passerons la nuit.

JOUR 2
Aujourd’hui nous nous dirigerons vers San Ignacio (171 km de la Concepción). Étant l’une des 12 Missions Jésuites originales, San Ignacio représente la 7ieme Mission, fondée en 1748 (476 km/296 miles de Santa Cruz). San Ignacio détient le plus grand nombre d’habitants de toutes les Missions. Nous y passerons la nuit.

JOUR 3
Après le déjeuner, nous nous dirigerons vers les Missions de San Miguel (1721), San Rafael (1695) et Santa Ana (1755). Santa Ana est l’avant-dernière Mission fondée avant l’expulsion des Jésuites en 1767. Cette Mission est celle qui contient le plus d’arts fait par la population native. Dans tous ces villages (où le temps semble s’être arrêté depuis 300 ans), vous pourrez profiter du paysage typique de Chiquitania, des musées et du travail manuel effectué dans les galeries d’atelier d’arts où les artisans travaillent encore le bois avec les mêmes techniques que leur ont enseignées les Jésuites pour enrichir leur propre vision de l’art. Ils créent des images religieuses ainsi que de beaux instruments de musique.
Nous passerons la nuit à San Ignacio.

JOUR 4
Retour vers Santa Cruz (approximativement 8 à 9 heures). Nous prendrons notre dîner à la Concepción ou à San Javier.

COMMENTAIRES

  • 'Dear Gijs, the tour to the Missions was great! The guide Iver and the driver Franc were great company and we had a good time together. Iver did a terrific job of explaining not only the missions and their history but also, the social history and culture of the indigenous people, the geology of the region, economics and much more. We would have missed so much without having him along to explain everything.The restaurants we visited were great and the hotel in Conception was wonderful. Franc did a great job of safely navigating those treacherous roads. I would recommend the tour to anyone!Thank you for treating us so kindly. When we get to Bolivia again, we hope to do another Ruta Verde tour.'

    George & Barbara Willock USA
  • 'Dear Gijs, I just wanted to thank you for arranging an excellent tour of the Missions. Jose was delightful company and a very good driver. The visits to the Missions churches were fascinating. I particularly enjoyed looking around the museum and mission complex with Milton, who was a close colleague of Hans Roth. We had a very good guide for San Miguel, San Rafael and Santa Ana. The hotels were all comfortable and the food good. I just hope that these sites receive more visitors in the years to come - they definitely deserve to be at the top of any tourist´s agenda for Bolivia.Many thanks and kind regards, Simon'

    Simon Johnson UK
  • 'Ruta Verde is a Tour Operator based in Santa Cruz , Bolivia , run by a charming Bolivian lady, Maria Eugenia and her very efficient Dutch husband, Gijs Dijkshoom.Last august we (my wife and me), while visiting this beautiful country, called on Ruta Verde as to organize a tour to the Jesuits Missions region, east of Santa Cruz. I knew the Missions for having visited the place in 2002. During that trip I had met a man in Santa Anna who told me that there were some descendants of Alcide d'Orbigny in the area.D'Orbigny (1802-1857) was a very important French scientist, father of the micropaleontology, and had been sent by the Paris Muséeum National d'Histoire Naturelle in Southern America as to make a complete inventory of the natural resources of this continent. He spent 8 years of his life (1826-1833) visiting Brazil , Argentina , Chile and Bolivia where he stayed 3 years, riding his mule from west to east and north to south. During the wet season, the country being impossible to travel, he used to settle his base in the Missions region. He was 28/30 years old, rather handsome and the natives being very pretty he obviously left behind one or more descendants.It happened that A.d'Orbigny was my grand uncle and being short of time in 2002, as to deepen my quest of cousins, I decided to come back this year and proceed with my quest.Ruta Verde, in the person of Gijs, took us in one of their very comfortable 4 WD Toyota to San Javier, San Ignacio, Santa Anna, San Miguel, all jewels of the Missions churches built by the locals under the control of Jesuits during the 18th century. I strongly recommend the visit, even if you have no cousins to meet there, but who knows?Thanks to Gijs, we found a "nest" of d'Orbigny at San Ignacio. It was very exciting and touching to meet these people who were far from thinking meeting one day some cousin from overseas after 176 years. Thank you Gijs for your very efficient help and your smooth driving across the "Chiquitania". I will never recommend strongly enough the readers of these lines to use Ruta Verde's services. These people are great!'

    Michel Villeneau France
  • ´Trip was wonderful, mostly because of the guide Iver! He is so knowledgeable and quite gracious. I felt a special kindred spirit with him because of his love and commitment to the environment, his independent spirit, his knowledge of language, history, culture, and his personal experiences that he shared with discretion and respect. The car was very comfortable, the hotel beautiful and the ride over the train bridge was very fun!! Keep up the good work and may God be with you as you struggle in your country for calm and justice.´

    Nancy Snowden USA
  • ´In May 2007, Ruta Verde organized a wonderful trip for us to visit the missions and Flor de Oro, the lodge in the north of Noel Kempff Mercado national park.The original plan was to visit the missions, Los Fierros and Flor de Oro, but after flooding knocked out a key bridge and various roads near Los Fierros, Gijs efficiently re-organized everything, arranging a week in the north after our mission visit instead, and to our good fortune, accompanied us.A simpatico guide drove us from Santa Cruz up to the mission area, where we stayed in a beautiful hotel (Chiquitanos) in Concepcion. After walking around Concepcion, visiting the church and museum, we headed to San Ignacio, where we stayed two nights, so that we could tour the nearby mission "circuit". The mission churches are very beautiful, interesting and well worth visiting. The relative remoteness of the mission towns, which surprised us, really added to the experience of being there.A small plane picked us up in San Ignacio and took us to Flor de Oro, a journey of about an hour and a half over miles of pristine jungle, ´la Meseta´ and 2 big waterfalls.Flor de Oro is remarkable, and a week was almost not enough! The staff are wonderful and the food fabulous. We spent three days up one of the side rivers hiking to, and swimming in, two enormous, exquisite waterfalls. En route we saw myriads of birds, butterflies, turtles, caiman, monkeys, an anaconda and a tapir. The rest of the time we were based at the main lodge overlooking the Itenez River. Each day, when Roger, our guide, took us walking or by boat, we learned a little more about Amazonian fauna and flora. There were capybaras, various monkey species, extraordinary birds, big and small, huge termite nests, tarantulas, and of course, many pink river dolphins. Giant water lilies were in bloom and orchids poured off the trees.There is always an animal sighting highlight on a trip like this, and ours was when we perched on a small viewing platform and watched 70 peccaries clacking their teeth and rolling about in a salt lick a few feet below´.

    Ronda Klevansky South Africa
  • ´Any mention of Ruta Verde brings a smile to my face. Let me say first that I am a university Spanish instructor (Indiana University Southeast) accustomed to roam the world, particularly, although not at all limited to, where Spanish is spoken. So we can say that at 60 yrs, of age, with some 50 countries under my belt, I've been around the block a few times. Gijs and his lovely wife Maria Eugenia are definitely keepers. From where I sit I can not overstate their value. Knowing something of the obstacles of functioning in South America, I can honestly say that the 2 of them have all the right stuff to deliver a wonderful experience. Maria Eugenia is a university educated crucena native to Santa Cruz who has lived in Europe and Gijs is a delightful, big, quality orientated Dutchman. You can't beat his prices. My own time to visit the missions was limited to only 1 day due to my work commitments in Paraguay so we made the longest trip to only one destination. I would definitely recommend at least 3 days and arrange them according to Gijs' suggestion. He knows the route and details very, very well´.

    Marie Cogswell USA
  • ´I had a wonderful experience. The Missions were amazing, especially as have seen the ruins in Paraguay and one Mission in Argentina (in the modern town of Alta Gracia). Your tour was as promised. The car was very comfortable and the guide attentive. The meals were ample. I was able to go to Mass every day.Sucre was the jewel. Lourdes is among the best guides I have ever had and she tailored everything to my interest. Sucre as a city was a destination in itself. The Hotel Glorieta was very comfortable and there were lots of dining options.Potosi was worth seeing and Lourdes saw that I saw every Church which was possible to see. I shortened the Mines part (I'm a little claustrophobic) but am very glad that I saw Cerro Rico.I am glad I followed your advice and did not try to do Sucre/Potosi in one day. Two nights/two days was just perfect (in fact, Lourdes took me a short tour on Monday morning to the City colonial museum).I came home amazed at the Bolivian people. They are much more diverse than I expected, very gentle and warm and easy to speak with. The setting seems much more secure than other places I have been (like Guatemala and parts of Mexico) in that there was little overt police, private guards and bars on all windows, etc. I am very happy to have sampled Bolivia and feel much richer for it.Again, Gijs, I would give Ruta Verde all "As" (or stars or meets and exceeds expectations). May more Americans sample your marvellous (adopted) country. Thanks.´.

    Fr. Mike Knipe USA
  • ´Hi....we absolutely loved the tour, every bit of it...well done..wonderful guides and driver...wonderful all in all...the guide was SENSATIONAL...gracias por todo..mkt´

    Maria Kathalina Thomas USA
  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!'

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • 'Independent travel on our own schedule has always been our preference. Earlier this year we made the wise decision of allowing Gijs and Maria Eugenia of Ruta Verde to make all our travel arrangements for us to Noel Kempff Mercado. Even though we had four weeks in May to explore Eastern Bolivia it was immediately apparent that a trip to the park would require much planning and coordination of services. We were not disappointed. Words cannot describe this national treasure and it is our sincere hope that this unique area will remain protected. Although the animal and plant life are incredible we were also impressed by the dedication of the stewards of the park, the park rangers. The services arranged by Ruta Verde far exceeded our expectations. Our pilot for the two and a half hour flight was superb. Count yourself among the lucky few should you have the good fortune to visit this remote and pristine corner of the earth. Very few places compare.On the spur of the moment we also asked Ruta Verde to make arrangements for a short trip to the Jesuit Missions. Our only regret is that we did not have more time to explore La Gran Chiquitania in more depth. The landscape is breathtaking and the architecture of the missions astounding. Next time we would like to visit all the missions.'

    Nina Lara and Jerry Clark USA
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