Getting to the Uyuni salt flats

¨How to get to the Uyuni salt flats?¨ A recurrent question when you are planning a trip to Uyuni salt flats is how to get there! Are you short of time and/or prefer the comfort of a short flight to Uyuni? Or do you have more time and don’t mind to spend some time in a bus or train (even more, you love the idea of enjoying the scenery during a road trip while you get there)?

For those who wonder how to get to Uyuni to start a Salar de Uyuni trip: Whether you are coming from or heading to a bordering country like Chile or Argentina or from/to another city in Bolivia, almost all the options are covered below.

Check also:

How to get to Uyuni from La Paz

There are several ways to travel from La Paz to Uyuni:

1) By airplane. BoA and Ecojet have flights to Uyuni from La Paz, and connections from other Bolivian cities via La Paz. As the Uyuni salt flat tours start around 10 am, you can catch a morning flight from La Paz to Uyuni and start the trip the same day if you have a reservation already.

2) Several overnight sleeper buses operate between La Paz and Uyuni, covering a distance of 569 KM on a paved road. These (lie-flat) buses depart every evening throughout the week, with no daytime services available. The journey takes approximately 10 hours.

Buses leave La Paz at 9:00 PM and arrive in Uyuni around 7:00 AM the next morning. Bus companies providing this service include Trans Titicaca, Cruz del Norte, Panasur, El Cisne and Trans Omar.

All of our Uyuni salt flats tours get back to Uyuni early enough to catch the bus the same evening.

3) Private transport. The advantage of this option is that you travel during the day so you can enjoy the views.

4) Public transport by bus La Paz to Oruro followed by train from Oruro to Uyuni. You can travel from La Paz to Oruro by public bus (approx. 4 hours) and then take the train from Oruro to Uyuni. You do have to take a taxi from the bus station to the train station in Oruro. The train is clean and leaves on time. Keep in mind that the train does not go every day and that you don’t arrive in Uyuni at the most convenient hour. The FCA (Empresa Ferroviaria Andina) is the railway company transporting passengers to Uyuni. There are 2 trains. There is the Expreso Sur with departures on Tuesdays and Fridays at 15.30 pm and the Wara Wara with departures on Wednesdays and Sundays at 19.00 pm. For the railway company check the train timetables on

5) Private transport La Paz to Oruro (approx. 4 hours) followed by train from Oruro to Uyuni. The difference with the previous option is that you travel from La Paz to Uyuni with private transport instead of a public bus which is more comfortable. You will also be dropped off directly at the train station in Oruro. On how to obtain train tickets and to check the train timetable please see the previous option.

Check our Uyuni salt flats tours.

How to get to Uyuni from Sucre or Potosi

Distances :
Sucre – Uyuni 377 km (8 hours of driving)
Sucre – Potosi 169 km (paved road) (3 hours of driving)
Potosi – Uyuni 208 km (a paved road now) (4 hours of driving)

There are only a couple of transportation companies that offer direct bus service between Sucre and Uyuni: Trans 6 de Octubre, Exp. 11 de Julio, and Emperador, with departures between 8:30 PM and 9:30 PM (Schedules mentioned are subject to change, always check updated information at the bus station). Most bus companies require a change of buses in Potosí where you can purchase your onward ticket to Uyuni.

Buses leave from Sucre at 07.00 and at 08.30 in the morning. They stop in Potosi and then go on to Uyuni where they arrive in the late afternoon. There is also a bus that leaves from Sucre at 12.30 and arrives in Potosi at 15.30.  It then leaves Potosi again at 19.00 and arrives in Uyuni around 02.00. The complete bus ride from Sucre takes approximately 6 hours. The company Todo Turismo has plans to run a night bus between Sucre and Uyuni.

There are no direct flights Sucre-Uyuni-Sucre but flights with one or more stops.

From Uyuni you can also take a bus back to Potosi and/or Sucre. There is a bus that leaves Uyuni at 19.00, which arrives 4-5 hours later in Potosi. This bus does not go all the way to Sucre. In the morning around 10.00 the bus leaves from Potosi to Sucre, which arrives in Sucre around 19.00. There are also day buses from Uyuni to Potosí which leave daily every 1.5 hours from 7:00 until 19:00.

Of course we can also arrange private transport from Sucre/Potosi to Uyuni or vice versa. This option is more expensive, but far more comfortable.

How to get to Uyuni from Santa Cruz or Cochabamba

The airlines Boa and Ecojet fly from Santa Cruz to Uyuni via La Paz (and sometimes directly). Please check or for the flight schedules.

It is also possible to fly to Potosi or Oruro. From either city you can travel over land to Uyuni (we can pick you up from either city).
From Potosi it’s an approx. 3,5 hour drive to Uyuni and from Oruro an approx. 4 hours drive.

You can also take a bus or a flight to La Paz and from there on see information above.
Or take a bus or a flight to Sucre and from there on see information above.
Another option is to take a bus or a flight to Cochabamba. From there you can take a bus to Oruro and afterwards the train, bus, taxi or private transport to Uyuni.

You can book a direct flight from Santa Cruz to Oruro via, from there you can take the bus to Uyuni. If you prefer private transport we can pick you up from Oruro. Contact us for more info.

There are also flights (twice a week) from Santa Cruz to Potosi with a stop in Cochabamba with BoA airlines (subject to change). From Potosi it’s approx. 3,5 to 4 hours of driving to Uyuni. The road from Potosi to Uyuni is paved all the way.

How to get to Uyuni from Salta through La Quiaca, Argentina (and Villazón)

There are no direct buses from Salta to Uyuni. You will have to take a bus (there are daily buses) from Salta to La Quiaca, border town on the Argentinian side.

You can just walk or take a taxi to the border. Don’t forget to check your visa requirements in advance. You may also be required to show your yellow fever vaccination certificate.

Once in Villazon, on the Bolivian side, you can take the train to Uyuni. Check the train timetable on There are two type of trains to Uyuni: Expreso del Sur y Wara Waradel Sur.

We also offer tours to Salar de Uyuni starting from Villazón (border with Argentina.) See: Uyuni salt flats tour from Argentina

If you are planning to visit Tupiza, you can take a bus from Villazón to Tupiza. Contact us for information on our Uyuni salt flat tours starting from Tupiza.

How to get to Uyuni from San Pedro de Atacama (and Calama), Chile

With a 3 day tour Uyuni – Uyuni there is the possibility not to drive back to Uyuni on the 3rd day but to cross the Chilean border and to drive on to San Pedro. For a reference program see our tours ending in San Pedro de Atacama
And from San Pedro you can do a 3 day tour to Uyuni, see our San Pedro de Atacama-Uyuni tours

The distance between “El Loa” airport in Calama to San Pedro de Atacama is 100 km, 1.5 hour ride. You can either take the bus or book a transfer service with a transport company (You can book online here: or

You can also take a bus from Calama to Uyuni. From Calama, the bus company Cruz del Norte offers transportation to Uyuni (bus leaves daily at 5:30 am) and from San Pedro de Atacama to Uyuni (at 3:00 am) via Ollague.

Take notice that:

  • The information above is subject to change. (Info last updated in June 2024). If you are looking for specific Bolivia’s Covid related travel information, please check our Covid-19 update.
  • We do our best to keep this info up to date and accurate as possible. Do you have any questions or comments? Do we need to update any info? Or do you maybe have any other tips? Please contact us and let us know.
  • Don’t expect much comfort on a normal public bus. Buses are often completely full, where people even sit in the isles with their luggage. Such is not the case with the more comfortable tourist bus (sleeper bus/lie-flat bus) between La Paz and Uyuni (Companies: Trans Titicaca, Panasur or Trans Omar).
  • Although the Uyuni salt flats are incredibly beautiful all year round, we recommend you to decide which time of the year you want to visit Uyuni, before booking a tour. The best time to visit the Salar de Uyuni really depends on what you want to see, as each season offers a different scenery. Check the weather forecast for Uyuni and our page about the weather in Uyuni and the best time to visit the salt flats.

You can always contact us for more information. Happy travels!


  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!'

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • ´Gijs, the trip to Uyuni was very good thanks. We were impressed with the overall package and would not hesitate to use your services again. Many Thanks.´

    Simon Rodd UK
  • ´The tour was great...amazing scenery, great hotels and Cecilio and Beatrix were really good guides! Thanks again for organising it at such short notice.´

    Shevanthi & Beth UK
  • ´Bolivia vonden we super! Het was heel afwisselend, van het koude zuidwesten naar de warme Rio Mamore. Uyuni was erg mooi. Ik hou er van om een beetje actief bezig te zijn, dus het was veel zitten en kijken. Maar dit wist ik natuurlijk van te voren en het prachtige uitzicht maakte alles goed.´

    Diana Proost The Netherlands
  • ´Hi Gijs, The trip was really great, first class. Thanks for all.´

    David Ensor Ireland
  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!´

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • ´It was absolutely fabolous! Excellent driver and guide! And transport to Chile! Loved all we saw! Thanks for organising the trip and for answering all my questions!´

    Marianne Sundin Hestnes Norway
  • ´We had a wonderful trip for 3 days and the weather was nice apart from some snow and hail on the last day which made it kind of special. ´

    Dr. David Lewis Canada
  • ´Hi Gijs, I just wanted to say that we had a wonderful trip. The organisation was perfect - thank you for sorting it all for us. Best regards, Mike´

    Mike Adamson UK
  • ´Dear Gijs, I just wanted to thank you for an incredible experience in the Salar of Uyuni earlier this year. The nature and the people were unforgettable. Ottavio was a great enthusiastic guide. It could not have been better. All the best from Germany, Chris´

    Christian Kell Germany
  • ´Dear Gijs, we would like to thank you for organising such a fantastic tour for us. We had an amazing time. Wilson was a great driver, very professional yet a lot of fun too. We had heard many stories of people having bad experiences so were a little wary about booking a tour. The food was great and the vehicle was very comfortable. If any of our friends head this way, we'll be passing on your details. Thanks again. Regards John and Paul´

    Paul and John Australia
  • ´Dear Gijs, Thank you very much for following through with everything and making this part of our trip to South America go so smooothly. We have had several hassles with other bookings - people not turning up, or no name cards or wrong information etc. It is so refreshing to have everything go right. I shall have no hesitation in recommending you to any of our acquaintances. Regards, Carmen Wells´

    Carmen Well & family Australia
  • ´Gijs, de 3 daagse trip is prima bevallen. We waren heel blij met de omgekeerde volgorde. De eerste dag was best lang maar goed te doen. Onze chauffeur Freddy was helemaal goed. Vriendelijk en behulpzaam. En al kon hij bijna geen woord Engels hij deed erg z´n best on alles duidelijk te maken. Dat lukte ook vrij aardig. Wat we onderweg gezien hebben was top maar dat wis je natuurlijk al. Met name de laatste dag, het zoutmeer was indrukwekkend maar ook de lagunes en flamingo´s waren heel mooi om te zien. Van enige ontbering was geen sprake want de hotels waren prima. Ook hier eenvoudig maar goed. Ook het eten was prima. Onderweg en in de hotels.Je zult uit bovenstaand relaas begrijpen dat wij heel tevreden waren. Ook de prijs kwaliteitsverhouding vonden wij okay. Wel lekker dat we ons eigen tempo konden bepalen. Dus heel erg bedankt voor je dringende advies om naar Uyuni te gaan!Groeten, Suzanne en Kees'

    Suzanne & Kees Jasperse The Netherlands
  • ´Wij zijn helaas weer terug vanuit Bolivia. Bij u hadden we de nachtbus met Todo Tourismo van La Paz naar Uyuni geboekt en de 3-daagse prive Salar tour met Tayka hotels.De nachtbus was goed. De medewerkers waren vriendelijk, duidelijk en behulpzaam. In Oruro werd ons de mogelijkheid geboden om gebruik te maken van het toilet in het kantoor van de maatschappij, deze was schoon en verzorgd (hadden wij niet verwacht). We kwamen ook nog eens keurig op tijd in Uyuni aan. Van te voren zagen we tegen de rit op maar het is ons erg meegevallen en we kunnen geen punt van kritiek bedenken. We vonden het wel lastig om het kantoortje van Todo Tourismo te vinden, we hadden van te voren een plattegrondje uitgeprint maar zonder hulp van een vriendelijke meneer hadden we het misschien niet op tijd kunnen vinden.Bij aankomst in Uyuni werden we opgewacht door Freddie, hij vroeg of we zin hadden in ontbijt (ja) en hij heeft ons naar een hotel gebracht waar we zeer hartelijk werden ontvangen en waar een ontbijtbuffet klaarstond. Freddie zou ons een uurtje later voor de deur oppikken en had ons uitgelegd hoe we naar het centrum konden wandelen om eventueel een inkoop te doen. Na het ontbijt wilden wij afrekenen met het hotel en tot onze verbazing was dit niet nodig. En dat vat eigenlijk de hele tour samen want het overtrof onze verwachtingen in alle opzichten en af en toe vonden we het zelfs een beetje decadent, zeker toen we later verhalen van andere reizigers te horen kregen, die hadden zelfs zo afgezien dat we het gênant vonden om te vertellen hoe luxe wij het hadden gehad (dus dat hebben we maar niet gedaan). Niet alleen de accommodaties waren prima, ook de chauffeur/gids Freddie verdiend alle lof. Ondanks onze beperkte kennis van de Spaanse taal hebben wij hele leuke gesprekken met hem gehad en hij heeft ons veel verteld over de omgeving en de Boliviaanse cultuur. Al met al hebben we paar heel goede dagen gehad en mooie herinneringen opgedaan. Bedankt en wellicht tot ziens!´

    Monica Vriendts & Dennis Herrewijnen The Netherlands
  • ´Hi Gijs, it is just a belated email to say thank you for sorting out the Uyuni tour. We had an amazing time, the landscape was incredible and so worth the journey. It was actually the highlight of our three weeks in South America even better than going to Machu Picchu. The tour was very well organised and the guide was excellent, even though he didn't speak a word of English and my Spanish is non existent! We got some fantastic pictures to prove it. Thanks again!´

    Tiani Fernando UK
  • ´Hoi Gijs, We zitten nu in La Paz en zijn net aangekomen met de nachtbus vanuit Uyuni. je bent natuurlijk benieuwd hoe we het gehad hebben en of jouw adviezen juist hebben uitgewerkt. Nou wij zijn wel wat gewend, zo zijn we al in Ecuador, Peru, Brasil, Colombia en Suriname geweest, maar dit overtrof werkelijk alles. We zijn tot de conclusie gekomen dat Bolivia een zeer matige marketing voert en dat het land beter moet worden ontsloten om zodoende voor meer mensen dit natuurschoon openbaar te maken. Overigens begreep ik dat ze bij salar de uyuni bezig zijn een vliegveld aan te leggen. Moet ook weer niet te hard gaan natuurlijk, want dan gaat de charme er ook weer af. Eerst even wat details over de organisatie. We werden de avond voorafgaand aan vertrek keurig door de lokale agent geinformeerd dat we de volgende ochtend om 9.30 uur zouden worden opgehaald door de chauffer en de gids. Ze had dus goed gecheckt of wij inderdaad op de juiste dag gearriveerd waren.De volgende dag stond Maria onze gids en even later Frans(cisco) de chauffeur voor de deur. Maria voldeed zeker en was een prettige gids die erg haar best deed het ons naar de zin te maken en nuttige informatie over te brengen. Haar engels was meer dan voldoende. Frans reed erg safe en had een mooie lexus 450 lx. Zelf heb ik thuis ook een lexus, dus ben enigszins verwend en vond dit wel heel fijn. Gezien de wegen waarover je rijdt en de kilometers die je maakt, heb je dit niveau echt nodig. Onderweg hebben we wat cassette bandjes van Las Carcas gekocht en dat maakt de natuur nog mooier. Conclusie: prettige, zorgzame gids met kookvaardigheden en een safe rijdende chauffeur met een prima auto. Het geld dubbel en dwars waard.En dan nu nog wat over de indrukwekkende natuur. Allereerst moet ik zeggen dat we geluk gehad hebben met het weer. We hadden iedere dag mooi weer en zelfs bij de geisers en rockas de Dhali hadden we geen wind. In Nederland en in de reisgids wordt vaak over slechter weer gesproken. De zoutmeren zijn denk ik in deze grootte uniek. Er lag wat water op het zout, maar was goed te doen. nog wel even plastic schoenen gekocht, anders kun je er niet op lopen en geen funny pictures maken. Maar dat is voor 20 bolivianos in Uyuni zo gepiept. Persoonlijk heb ik het dan na een bezoek aan het zouthotel wel gezien na 3 uur. Zou voor mij geen toegevoegde waarde hebben om nog een nacht te overnachten, ook niet als het zou zijn drooggevallen. Toen door naar treinkerkhof, was op zich wel even leuk. Daarna door naar ecohotel in Sant Pedro de Quemez. Is wel fijn als je niet met 6 man op een kamer hoeft te slapen na toch wel forse tocht.Ook de hoogte speelde de eerste dagen nog een rol, ondanks dat we in Potosi waren geweest. Tijden voor douchen en toegankelijkheid stroom is geen bezwaar. Volgende dag schitterende meren gezien en marktje op de grens met chili bezocht. De laatste dag was het echte hoogte punt. 2e hotel leek heel erg op het vorige. zelfde wijze waren de handdoeken gevouwen en de kost leek ook wel een beetje op de voorganger. Dus goed. Vroeg op, maar inmiddels volledig gewend. Eerst naar de geisers en daar dus geen wind, wat het nog mooier maakt en er was ook voldoende rook. Schijnt ook op dat tijdstop, ik meen 9.00 uur, wat minder te zijn. Daarna naar laguna verde en laguna colorado. Deze meren met hun flamingo kolonies zijn in al hun rust natuurlijk geweldig en zorgen er oa voor dat wij dit het mooiste vinden wat we-ik ooit gezien hebben (en dan heb ik nog niet eens alle landen genoemd die ik in asia bezocht heb) maar vooral de schitterende bergenlandschappen met sterk wisselde samenstelling doen hier nog een schepje bovenop. Via geweldige lavalandschappen naar huis. De stop bij Sant Cristobal vond ik overbodig. De kerk was gesloten en vond ik ook niet indrukwekkend. Ke nnelijk is er weinig te zijn bij de mijnen, als dat we het geval is dan kun je beter daar nog even stoppen. We werden keurig op tijd in Uyuni bij het busstation afgezet en de trip zat erop.We kunnen deze trip van harte aanbevelen aan iedereen. En ik zou zeker niet bezuinigen op de gids, de kwaliteit van de auto en de hotels.´

    Berto de Vos en Piet Zee The Netherlands
  • ´Bolivia vonden we super! Het was heel afwisselend, van het koude zuidwesten naar de warme Rio Mamore. Uyuni was erg mooi. Ik hou er van om een beetje actief bezig te zijn, dus het was veel zitten en kijken. Maar dit wist ik natuurlijk van te voren en het prachtige uitzicht maakte alles goed.Het flotel Reina de Enin op de rivier was nog veel leuker dan we dachten. We twijfelden of het niet iets te lang zou zijn, 4 dagen op een boot. Maar alle activiteiten die we konden doen, het vriendelijke personeel, geweldige eten en het relaxte dakterras zorgden voor superdagen! We hebben ons enorm vermaakt. En de warmte was na al die kou ook wel erg welkom!Het piranjavissen vond ik echt geweldig (de 1e keer dat we hebben gevist, en doordat ze zo vaak hapten was het heel erg leuk, en lekker!) Tijdens het 'wandelen' in de jungle moest de gids echt een pad weghakken wat het ook avontuurlijker maakte dan verwacht. Tijdens de laatste zonsondergang gingen we met een klein bootje roze dolfijnen zoeken. We hadden geluk dat er wel 50 om ons heen zwommen, daarnaast waren er vele vogels zoals rode Ibis. Het was echt een waanzinnig mooi plaatje, een perfect "afscheid" van Bolivia.De jongen die ons naar het vliegveld in Trinidad bracht heeft ons ook met alles geholen, inchecken etc. Alles was dus prima geregeld!Bedankt voor alle snelle reacties! Dat was echt super. Een paar maanden geleden had ik een paar reisbureaus in Bolivia gemaild om te informeren over de zouttour. Maar de meeste hebben zelfs helemaal nooit gereageerd...´We hebben nog heel veel te zien in Bolivia. Als we terugkomen ga ik zeker bij RutaVerde kijken welke avonturen je nog meer biedt!

    Diana Proost The Netherlands