Over Santa Cruz de la Sierra

Voor of na een tour in de prachtige omgeving van Santa Cruz, wil je misschien wat tijd in Santa Cruz doorbrengen. Santa Cruz de la Sierra is de hoofdstad van het departement Santa Cruz en is gelegen in het oostelijke gedeelte van het land. Santa Cruz is een jonge, snel groeiende, moderne en dynamische stad.

In de laatste 10 jaar is Santa Cruz uitgegroeid tot een stad met meer dan 1,5 miljoen inwoners en is de economische hoofdstad van het land. De stad is ontworpen in zgn. ringen. Het oude stadshart -Casco Viejo- ligt binnen de eerste ring.

Klimaat

Over het algemeen zijn de tropische laaglanden gedurende het hele jaar vochtig en heet. De temperatuur in de stad Santa Cruz bedraagt tussen de 26 en 30 graden Celsius, maar gedurende de wintermaanden (mei – augustus) kan de temperatuur dalen tot 12 graden Celsius (maar nooit langer dan een paar dagen).

Taal

Spaans is de officiële taal van Bolivia, hoewel -omdat Bolivia etnisch en cultureel zo divers is- er vele andere talen en dialecten door het hele land door gesproken worden. In het departement Santa Cruz zijn de voornaamste groepen met hun eigen taal/dialect de Chiquitanos, Guaranis en Ayoreos. Mensen uit Santa Cruz (zgn. Cruceños) hebben een intonatie die verschilt met die van La Paz of andere regios in Bolivia.

Munteenheid

De officiële munteenheid is de Boliviano. De meeste winkels zullen ook Amerikaanse dollars accepteren (geen Euro´s). De veiligste manier om buitenlands geld om te wisselen in Boliviano´s is in de bank of op een wisselkantoor. We raden af geld op straat te wisselen. Accepteer geen beschadigde Amerikaanse dollarbiljetten want deze kun je moeilijk opnieuw uitgeven. De meeste banken in de stad hebben geldautomaten waar je zowel Bolivianos als Amerikaanse dollars kunt pinnen.

Tijd

Het tijdverschil met Nederland is 5 uur in de Nederlandse winter en 6 uur in de Nederlandse zomer.

Electriciteit

Electriciteit is door het hele land 220V.

Vliegvelden

Santa Cruz bezit 2 vliegvelden: ´El Trompillo´, voor lokale kleinere vluchten en ´Viru Viru´ International Airport, de grootste en één van de modernste vliegvelden van het land. Vanaf Viru Viru vertrekken de grotere binnenlandse vluchten en vluchten naar buitenlandse bestemmingen (oa direct naar Madrid, Sao Paulo, Miami etc.). El Trompillo is gelegen in de stad, Viru Viru ligt er iets buiten. Een taxi naar Viru Viru kost tussen de Bs 45 en Bs 60 (tussen de €4,50 en €6). Een bus naar het vliegveld kost een halve Euro.

Trein

Koop treintickets online.

Wat te doen

Uitgaan

Er zijn veel uitgaansmogelijkheden in Santa Cruz . Een populaire plaats is Ventura Mall (Starbucks, Hard Rock cafe, etc) in de wijk Equipetrol.

Maak een keuze uit de aanwezige clubs, barretjes, discotheken, restaurants, ijssalons and cafés met live muziek.

Een andere populaire plek met veel cafés en restaurants is Avenida Monseñor Rivero (ook Boulevard genoemd). De Boulevard is de hele dag door een druk bezochte plaats. Ook net buiten het centrum van Santa Cruz zijn prima restaurants te vinden. Deze restaurants worden met name bezocht door de lokale bevolking op zaterdag en zondag. Neem contact met ons op over hoe daar te komen.

Evenementen

Santa Cruz heeft tal van evenementen gedurende het hele jaar. De moeite van het bezoeken waard is het Carnaval in februari, het theaterfestival (april/mei, iedere 2 jaar), het Barok Muziek Festival (april/mei, iedere 2 jaar) en een internationale algemene tentoonstelling/evenement ieder jaar gehouden in september, met exposanten uit de hele wereld.

Zwemparadijs

De temperatuur in de zomer in Santa Cruz nodigt uit tot een frisse duik in het zwembad.
Aqualand (geopend van oktober – april) is een groot waterpark met tal van attracties. Playland is een ander waterpark, vrijwel gelegen naast Aqualand en is het het hele jaar geopend.

Bioscoopcomplexen

Het Cine Center Complex is een moderne biosccop met trendy cafe´s en restaurants in hetzelfde complex. Het is een zeer polulaire plek voor de lokale bevolking. Probeer ook: Cinemark.

Musea

Afhankelijk van je interesses zijn de volgende musea het bezoeken waard:

  • Museum van religieuze kunst. Het museum bevindt zich in de kathedraal op het centraal gelegen plein 24 de Septiembre en ´s werelds kleinste boek kan
    bekeken worden in het museum;
  • Regionaal Historisch Museum (gelegen tegenover het postkantoor, vrijwel naast het plein 24 de Septiembre);
  • Museum van Eigentijdse Kunst;
  • Etno-Folklorisch Museum.

Vlinder – en orchieeëntuin

25 minuten van het centrum van Santa Cruz is ´s werelds grootste vlindertuin gelegen. Naast de vlindertuin is in hetzelfde park ook een orchideeëntuin te bewonderen. Tours kunnen geboekt worden in ons kantoor.

City Tour

Een goede manier om meer van de geschiedenis van Santa Cruz te weten te komen is per bustour. De rit duurt ongeveer 3 uur. Tours kunnen geboekt worden in ons kantoor.

Plein 24 de Septiembre

Het centrale plein in Santa Cruz (Plaza 24 de Septiembre) is een heerlijke plek om op een bankje te zitten, een boek te lezen, mensen te bekijken of om een potje schaak te spelen met de lokale bevolking. Rondom het plein staat een aantal interessante gebouwen: ten eerste de kathedraal. Binnenin de kathedraal is een museum van religieuze kunst, waar ´s wereld kleinste boek tentoon wordt gesteld. Manzano Uno, gelegen naast de kathedraal, is de nieuwste plek voor tentoongestelde kunst van lokale kunstenaars. La Casa de la Cultura ten slotte heeft continue tentoonstellingen van schilderijen en beeldhouwkunst.

Dierentuin

De dierentuin van Santa Cruz is de enige dierentuin die gespecialiseerd is in Zuidamerkaanse fauna. De dierentuin is te bereiken binnen 15 minuten in taxi en iedere dag geopend.