Getting to Uyuni salt flats

How to get to Uyuni from La Paz

For those who wonder how to get to Uyuni to start the Salt Flats trips check the information below.

There are several ways to travel from La Paz to Uyuni:

1) By airplane. The suggested airlines are BOA and Amazonas. They both have daily flights to Uyuni from La Paz, and connections from other Bolivian cities via La Paz. As the Uyuni salt flat tours start around 10 am, you can catch a morning flight from La Paz to Uyuni and start the trip the same day if you have a reservation already.

2) Tourist night bus. There are several night buses going from La Paz to Uyuni and vice versa. The distance between La Paz and Uyuni is 569 KM, and it’s a paved road. Buses leave every day of the week, every evening. There are no buses going during the day. The drive takes approx. 10 hours. The bus leaves La Paz at 21.00 and arrives in Uyuni around 07.00 the next morning. Bus companies that go to Uyuni from La Paz and vice versa are Todo Turismo and Trans Omar. Todo Turismo has a service that includes a hot meal, English speaking assistance and extra oxygen in case you suffer from altitude sickness.

3) Private transport in a 4WD. The advantage of this option is that you travel during the day so you can enjoy the views, take pics and stop whenever you like (within reason). This option is not that cheap as we have our driver leaving Uyuni 1 day before your transfer to pick you up in La Paz the next day. So where it is a 10 hour drive for you, it’s a 20 hour drive (+ an overnight stay) for the car and driver.

4) Public transport by bus La Paz – Oruro followed by train from Oruro to Uyuni. You can travel from La Paz to Oruro by public bus (approx 4 hours) and then take the train from Oruro to Uyuni. You do have to take a taxi from the bus station to the train station in Oruro. The train is clean and leaves on time. Notice that the train doesn´t go every day and that you don’t arrive in Uyuni at the most convenient hour. You can buy train and/or bus tickets online at www.ticketsbolivia.com For the railway company see http://www.fca.com.bo/ and the train time table http://www.fca.com.bo/servicioPasajero.php

5) Private transport La Paz – Oruro (approx 4 hours) followed by train from Oruro to Uyuni. The difference with the previous option is that you travel from La Paz to Uyuni with private transport instead of a public bus which is more comfortable. You will also be dropped off directly at the train station in Oruro. On how to obtain train tickets and to check the train time table please see the previous option.

Check our Uyuni salt flats tours.

How to get to Uyuni from Sucre or Potosi

Distances :
Sucre – Uyuni 377 km (9 hours of driving)
Sucre – Potosi 169 km (paved road) (3 hours of driving)
Potosi – Uyuni 208 km (a paved road now) (4 hours of driving)

The only bus company offering a direct service between Sucre and Uyuni is Trans 6 de Octubre leaving from Sucre at 6.30 am (Times are subject to change, make sure to double check this at the bus station). All other bus companies require you to change buses in Potosi where you can purchase your onward ticket to Uyuni.
Buses leave Sucre at 07.00 and at 08.30 in the morning. They stop in Potosi and then go on to Uyuni where they arrive in the late afternoon. There is also a bus leaving Sucre at 12.30, arriving in Potosi at 15.30. Then leaving Potosi again at 19.00 and arriving in Uyuni around 02.00. The complete bus ride from Sucre takes approximately 6 hours. The company Todo Turismo has plans to run a night bus between Sucre and Uyuni.

You can fly from Sucre to Uyuni with www.amaszonas.com with one stop in La Paz.

Then from Uyuni you can take a bus back to Potosi and/or Sucre. There is a bus leaving Uyuni at 19.00, arriving 4-5 hours later in Potosi. This bus does not go all the way to Sucre. In the morning around 10.00 the bus is leaving from Potosi to Sucre, arriving in Sucre around 19.00.

Again the only bus company with a direct service from Uyuni to Sucre is Trans 6 de Octubre.

Of course we can also arrange private transport from Sucre/Potosi to Uyuni or vice versa. This option is more expensive, but far more comfortable.

How to get to Uyuni from Santa Cruz or Cochabamba

The airlines Amaszonas and Boa fly from Santa Cruz to Uyuni via La Paz. Please check their websites (www.amaszonas.com / www.boa.bo) for the itinerary.
Or take a bus or a flight to La Paz and from there on see information above.
Or take a bus or a flight to Sucre and from there on see information above.
Or take a bus or a flight to Cochabamba. From there you can take a bus to Oruro and afterwards the train or bus to Uyuni.
There are flights (twice a week) from Santa Cruz to Potosi with a stop in Cochabamba with BOA airlines. From Potosi it’s approx. 3,5 to 4 hours of driving to Uyuni. The road from Potosi to Uyuni is paved all the way.

How to get to Uyuni from Salta through La Quiaca, Argentina (and Villazón)

There are no direct buses from Salta to Uyuni. You will have to take a bus (there are daily buses) from Salta to La Quiaca, border town on the Argentine side.

You can just walk or take a taxi to the border. Don’t forget to check your visa requirements in advance. You may also be required to show your yellow fever vaccination certificate.

Once in Villazon, on the Bolivian side, you can take the train to Uyuni. Check the fees and train time table. There are two type of trains to Uyuni: Expreso del Sur y Wara Waradel Sur. You can buy the tickets online.

If you are planning to visit Tupiza, you can take a bus from Villazón to Tupiza.  for information on our Uyuni salt flat tours starting from Tupiza.

How to get to Uyuni from San Pedro de Atacama (and Calama)

With a 3 day tour Uyuni – Uyuni there is the possibility not to drive back to Uyuni on the 3rd day but to cross the Chilean border and to drive on to San Pedro. For a reference program see our tours ending in San Pedro de Atacama
And from San Pedro you can do a 3 day tour to Uyuni, see our San Pedro de Atacama-Uyuni tours
We can also arrange a transfer from San Pedro to Calama airport and vice versa.

Notice that:

  • The information above is subject to change (updated in june 2016). Follow us on Twitter for the latest news.
  • Don’t expect much comfort of a public bus. Often busses are completely full where people even sit in the isles with their luggage. Such is not the case with the tourist bus between La Paz and Uyuni.

You can always for more information. Happy travels!

REVIEWS

  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!'

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • ´Gijs, the trip to Uyuni was very good thanks. We were impressed with the overall package and would not hesitate to use your services again. Many Thanks.´

    Simon Rodd UK
  • ´The tour was great...amazing scenery, great hotels and Cecilio and Beatrix were really good guides! Thanks again for organising it at such short notice.´

    Shevanthi & Beth UK
  • ´Bolivia vonden we super! Het was heel afwisselend, van het koude zuidwesten naar de warme Rio Mamore. Uyuni was erg mooi. Ik hou er van om een beetje actief bezig te zijn, dus het was veel zitten en kijken. Maar dit wist ik natuurlijk van te voren en het prachtige uitzicht maakte alles goed.´

    Diana Proost The Netherlands
  • ´Hi Gijs, The trip was really great, first class. Thanks for all.´

    David Ensor Ireland
  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!´

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • ´It was absolutely fabolous! Excellent driver and guide! And transport to Chile! Loved all we saw! Thanks for organising the trip and for answering all my questions!´

    Marianne Sundin Hestnes Norway
  • ´We had a wonderful trip for 3 days and the weather was nice apart from some snow and hail on the last day which made it kind of special. ´

    Dr. David Lewis Canada
  • ´Hi Gijs, I just wanted to say that we had a wonderful trip. The organisation was perfect - thank you for sorting it all for us. Best regards, Mike´

    Mike Adamson UK
  • ´Dear Gijs, I just wanted to thank you for an incredible experience in the Salar of Uyuni earlier this year. The nature and the people were unforgettable. Ottavio was a great enthusiastic guide. It could not have been better. All the best from Germany, Chris´

    Christian Kell Germany
  • ´Dear Gijs, we would like to thank you for organising such a fantastic tour for us. We had an amazing time. Wilson was a great driver, very professional yet a lot of fun too. We had heard many stories of people having bad experiences so were a little wary about booking a tour. The food was great and the vehicle was very comfortable. If any of our friends head this way, we'll be passing on your details. Thanks again. Regards John and Paul´

    Paul and John Australia
  • ´Dear Gijs, Thank you very much for following through with everything and making this part of our trip to South America go so smooothly. We have had several hassles with other bookings - people not turning up, or no name cards or wrong information etc. It is so refreshing to have everything go right. I shall have no hesitation in recommending you to any of our acquaintances. Regards, Carmen Wells´

    Carmen Well & family Australia
  • ´Gijs, de 3 daagse trip is prima bevallen. We waren heel blij met de omgekeerde volgorde. De eerste dag was best lang maar goed te doen. Onze chauffeur Freddy was helemaal goed. Vriendelijk en behulpzaam. En al kon hij bijna geen woord Engels hij deed erg z´n best on alles duidelijk te maken. Dat lukte ook vrij aardig. Wat we onderweg gezien hebben was top maar dat wis je natuurlijk al. Met name de laatste dag, het zoutmeer was indrukwekkend maar ook de lagunes en flamingo´s waren heel mooi om te zien. Van enige ontbering was geen sprake want de hotels waren prima. Ook hier eenvoudig maar goed. Ook het eten was prima. Onderweg en in de hotels.Je zult uit bovenstaand relaas begrijpen dat wij heel tevreden waren. Ook de prijs kwaliteitsverhouding vonden wij okay. Wel lekker dat we ons eigen tempo konden bepalen. Dus heel erg bedankt voor je dringende advies om naar Uyuni te gaan!Groeten, Suzanne en Kees'

    Suzanne & Kees Jasperse The Netherlands
  • ´Wij zijn helaas weer terug vanuit Bolivia. Bij u hadden we de nachtbus met Todo Tourismo van La Paz naar Uyuni geboekt en de 3-daagse prive Salar tour met Tayka hotels.De nachtbus was goed. De medewerkers waren vriendelijk, duidelijk en behulpzaam. In Oruro werd ons de mogelijkheid geboden om gebruik te maken van het toilet in het kantoor van de maatschappij, deze was schoon en verzorgd (hadden wij niet verwacht). We kwamen ook nog eens keurig op tijd in Uyuni aan. Van te voren zagen we tegen de rit op maar het is ons erg meegevallen en we kunnen geen punt van kritiek bedenken. We vonden het wel lastig om het kantoortje van Todo Tourismo te vinden, we hadden van te voren een plattegrondje uitgeprint maar zonder hulp van een vriendelijke meneer hadden we het misschien niet op tijd kunnen vinden.Bij aankomst in Uyuni werden we opgewacht door Freddie, hij vroeg of we zin hadden in ontbijt (ja) en hij heeft ons naar een hotel gebracht waar we zeer hartelijk werden ontvangen en waar een ontbijtbuffet klaarstond. Freddie zou ons een uurtje later voor de deur oppikken en had ons uitgelegd hoe we naar het centrum konden wandelen om eventueel een inkoop te doen. Na het ontbijt wilden wij afrekenen met het hotel en tot onze verbazing was dit niet nodig. En dat vat eigenlijk de hele tour samen want het overtrof onze verwachtingen in alle opzichten en af en toe vonden we het zelfs een beetje decadent, zeker toen we later verhalen van andere reizigers te horen kregen, die hadden zelfs zo afgezien dat we het gênant vonden om te vertellen hoe luxe wij het hadden gehad (dus dat hebben we maar niet gedaan). Niet alleen de accommodaties waren prima, ook de chauffeur/gids Freddie verdiend alle lof. Ondanks onze beperkte kennis van de Spaanse taal hebben wij hele leuke gesprekken met hem gehad en hij heeft ons veel verteld over de omgeving en de Boliviaanse cultuur. Al met al hebben we paar heel goede dagen gehad en mooie herinneringen opgedaan. Bedankt en wellicht tot ziens!´

    Monica Vriendts & Dennis Herrewijnen The Netherlands
  • ´Hi Gijs, it is just a belated email to say thank you for sorting out the Uyuni tour. We had an amazing time, the landscape was incredible and so worth the journey. It was actually the highlight of our three weeks in South America even better than going to Machu Picchu. The tour was very well organised and the guide was excellent, even though he didn't speak a word of English and my Spanish is non existent! We got some fantastic pictures to prove it. Thanks again!´

    Tiani Fernando UK
  • ´Hoi Gijs, We zitten nu in La Paz en zijn net aangekomen met de nachtbus vanuit Uyuni. je bent natuurlijk benieuwd hoe we het gehad hebben en of jouw adviezen juist hebben uitgewerkt. Nou wij zijn wel wat gewend, zo zijn we al in Ecuador, Peru, Brasil, Colombia en Suriname geweest, maar dit overtrof werkelijk alles. We zijn tot de conclusie gekomen dat Bolivia een zeer matige marketing voert en dat het land beter moet worden ontsloten om zodoende voor meer mensen dit natuurschoon openbaar te maken. Overigens begreep ik dat ze bij salar de uyuni bezig zijn een vliegveld aan te leggen. Moet ook weer niet te hard gaan natuurlijk, want dan gaat de charme er ook weer af. Eerst even wat details over de organisatie. We werden de avond voorafgaand aan vertrek keurig door de lokale agent geinformeerd dat we de volgende ochtend om 9.30 uur zouden worden opgehaald door de chauffer en de gids. Ze had dus goed gecheckt of wij inderdaad op de juiste dag gearriveerd waren.De volgende dag stond Maria onze gids en even later Frans(cisco) de chauffeur voor de deur. Maria voldeed zeker en was een prettige gids die erg haar best deed het ons naar de zin te maken en nuttige informatie over te brengen. Haar engels was meer dan voldoende. Frans reed erg safe en had een mooie lexus 450 lx. Zelf heb ik thuis ook een lexus, dus ben enigszins verwend en vond dit wel heel fijn. Gezien de wegen waarover je rijdt en de kilometers die je maakt, heb je dit niveau echt nodig. Onderweg hebben we wat cassette bandjes van Las Carcas gekocht en dat maakt de natuur nog mooier. Conclusie: prettige, zorgzame gids met kookvaardigheden en een safe rijdende chauffeur met een prima auto. Het geld dubbel en dwars waard.En dan nu nog wat over de indrukwekkende natuur. Allereerst moet ik zeggen dat we geluk gehad hebben met het weer. We hadden iedere dag mooi weer en zelfs bij de geisers en rockas de Dhali hadden we geen wind. In Nederland en in de reisgids wordt vaak over slechter weer gesproken. De zoutmeren zijn denk ik in deze grootte uniek. Er lag wat water op het zout, maar was goed te doen. nog wel even plastic schoenen gekocht, anders kun je er niet op lopen en geen funny pictures maken. Maar dat is voor 20 bolivianos in Uyuni zo gepiept. Persoonlijk heb ik het dan na een bezoek aan het zouthotel wel gezien na 3 uur. Zou voor mij geen toegevoegde waarde hebben om nog een nacht te overnachten, ook niet als het zou zijn drooggevallen. Toen door naar treinkerkhof, was op zich wel even leuk. Daarna door naar ecohotel in Sant Pedro de Quemez. Is wel fijn als je niet met 6 man op een kamer hoeft te slapen na toch wel forse tocht.Ook de hoogte speelde de eerste dagen nog een rol, ondanks dat we in Potosi waren geweest. Tijden voor douchen en toegankelijkheid stroom is geen bezwaar. Volgende dag schitterende meren gezien en marktje op de grens met chili bezocht. De laatste dag was het echte hoogte punt. 2e hotel leek heel erg op het vorige. zelfde wijze waren de handdoeken gevouwen en de kost leek ook wel een beetje op de voorganger. Dus goed. Vroeg op, maar inmiddels volledig gewend. Eerst naar de geisers en daar dus geen wind, wat het nog mooier maakt en er was ook voldoende rook. Schijnt ook op dat tijdstop, ik meen 9.00 uur, wat minder te zijn. Daarna naar laguna verde en laguna colorado. Deze meren met hun flamingo kolonies zijn in al hun rust natuurlijk geweldig en zorgen er oa voor dat wij dit het mooiste vinden wat we-ik ooit gezien hebben (en dan heb ik nog niet eens alle landen genoemd die ik in asia bezocht heb) maar vooral de schitterende bergenlandschappen met sterk wisselde samenstelling doen hier nog een schepje bovenop. Via geweldige lavalandschappen naar huis. De stop bij Sant Cristobal vond ik overbodig. De kerk was gesloten en vond ik ook niet indrukwekkend. Ke nnelijk is er weinig te zijn bij de mijnen, als dat we het geval is dan kun je beter daar nog even stoppen. We werden keurig op tijd in Uyuni bij het busstation afgezet en de trip zat erop.We kunnen deze trip van harte aanbevelen aan iedereen. En ik zou zeker niet bezuinigen op de gids, de kwaliteit van de auto en de hotels.´

    Berto de Vos en Piet Zee The Netherlands
  • ´Bolivia vonden we super! Het was heel afwisselend, van het koude zuidwesten naar de warme Rio Mamore. Uyuni was erg mooi. Ik hou er van om een beetje actief bezig te zijn, dus het was veel zitten en kijken. Maar dit wist ik natuurlijk van te voren en het prachtige uitzicht maakte alles goed.Het flotel Reina de Enin op de rivier was nog veel leuker dan we dachten. We twijfelden of het niet iets te lang zou zijn, 4 dagen op een boot. Maar alle activiteiten die we konden doen, het vriendelijke personeel, geweldige eten en het relaxte dakterras zorgden voor superdagen! We hebben ons enorm vermaakt. En de warmte was na al die kou ook wel erg welkom!Het piranjavissen vond ik echt geweldig (de 1e keer dat we hebben gevist, en doordat ze zo vaak hapten was het heel erg leuk, en lekker!) Tijdens het 'wandelen' in de jungle moest de gids echt een pad weghakken wat het ook avontuurlijker maakte dan verwacht. Tijdens de laatste zonsondergang gingen we met een klein bootje roze dolfijnen zoeken. We hadden geluk dat er wel 50 om ons heen zwommen, daarnaast waren er vele vogels zoals rode Ibis. Het was echt een waanzinnig mooi plaatje, een perfect "afscheid" van Bolivia.De jongen die ons naar het vliegveld in Trinidad bracht heeft ons ook met alles geholen, inchecken etc. Alles was dus prima geregeld!Bedankt voor alle snelle reacties! Dat was echt super. Een paar maanden geleden had ik een paar reisbureaus in Bolivia gemaild om te informeren over de zouttour. Maar de meeste hebben zelfs helemaal nooit gereageerd...´We hebben nog heel veel te zien in Bolivia. Als we terugkomen ga ik zeker bij RutaVerde kijken welke avonturen je nog meer biedt!

    Diana Proost The Netherlands