San Pedro de Atacama (Chile) to salar de Uyuni

REFERENCE PROGRAM

This program is designed for travelers who wish to visit the salar de Uyuni and lagoons, starting in San Pedro de Atacama and finishing in Uyuni.

Salar Tour 3D/2N San Pedro de Atacama (Chile) to Uyuni (Bolivia) visiting the Uyuni salt flats and lagoons.

Day 1 COLORED LAGOONS AND DESERTS (San Pedro de Atacama – Ojo de Perdiz) Eduardo Avaroa National Reserve (L, D)

We will pick you up from your hotel in San Pedro de Atacama, Chile and we will take you to the Bolivian border, Hito Cajones. Right after crossing the border and once we arrive in Bolivia you can enjoy a marvelous scenery dominated by the Licancabur volcano with at its foot one of the jewels of the Eduardo Avaroa Reserve (REA): the Green Lagoon which will be the starting point of our trip with a 4X4. This place is like no other in the world.

Once we leave the Green Lagoon behind we will enter a large landscape: the Valley of the Ladies desert. We will continue to the hot springs of Polques where we will have a bath before continuing to the Geysers of Sol de Mañana where we can observe the volcanic activity.

Afterwards we will arrive at the Red Lagoon which is another precious jewel of the Eduardo Avaroa Reserve. This lagoon is the most important place in the area known for its three different species of flamingos. The red color of the lagoon is produced by active algae which react with the sun radiation and wind. The pink color of the feet and feathers of the flamingos is also produced by the same algae, which is their basic food.

These fabulous deserts own a great variety of colors such as red, orange, ocre, brass, browns and beige. We will visit the Stone Tree and on the way we will meet the wild vicuña with its fine and high figure.

We will continue our way towards Ojo de Perdiz where we will spend the night at the Tayka Desert Hotel (4500 meters).

Day 2 LAGOONS, THE BIG SALAR (Ojo de Perdiz – Tahua) (B, L, D)

Today we will drive along the lagoons Ramadita, Honda, Chiarkota, Hedionda and Cañapa where we will come across a large number of flamingos consisting of three different species. (Andino, James and Chilean). The flamingos can be seen sharing the volcanoes eternal snow and green sides (paja brava, yareta and thola) together with many other bird species such as the Andean seagulls and wild ducks.

The colors of the sand and the rocks are a product of the the millennial winds together with the presence of borax and sulfur. We will have lunch on the shore along side one of the lagoons.
After lunch, we will visit Isla Pescado (Fish Island), where we will ascend to the top for a close encounter with the white desert.
At the end of the day we will head up North to reach the foot of the Thunupa Volcano.

We will spend the night at the Tayka Salt Hotel (3700 m).

Day 3 CHANTANI AND MORE OF THE BIG SALAR (TAHUA – UYUNI) (L, D)

Today we will continue our trip to Chantani where we will visit the pitchers museum and get to enjoy the impressive landscape.

After visiting the museum we will continue to Incahuasi Island which is located at the center of the Salar de Uyuni. This place is one of the biggest tourist attractions of the region. From the top of the island we will be able to enjoy a 360 degree view of the Salt flats. We will visit the Salt mounds near the village of Colchani. Half an hour later we will arrive at Uyuni.

IMPORTANT! Due to weather and road conditions the routes and hotel reservations can sometimes be changed without notice. This is the reason why the itinerary is only for reference, and is not to be taken as an exact itinerary of what this tour implies. Rain, snow, ice and strong winds for example can cause some parts of the route to temporarily become impassable and may oblige us to make changes in the itinerary. But take notice that if we have to make changes it is for your own safety. The surroundings of Uyuni are one of most isolated areas in the world.

 

Rainy season: the rainy season is roughly from January to April (subject to change). During this period parts of the Salar may be covered with water. This means that even though it will still be possible to do the trip and to visit the Salar with its beautiful lagoons, as well as the highlights of the trip, the water on the Salar may prevent us from being able to cross it for several hours like you would do during the dry season. You will therefore not be able to get to Isla Incahuasi / Fish Island. Also the Tayka Salt Hotel in Tahua can often not be reached during the rainy season and we will therefore either use the salt hotel like Luna Salada, Palacio de Sal instead. When the Salar is covered with a little bit of water it also becomes one big mirror which is a beautiful setting for pictures. Many photographers even specifically visit the Salar during this rainy season in order to capture beautiful pictures. With too much water however the mirror-effect is gone. Needless to say we cannot predict whether or not it will rain before or during your trip, it’s up to Mother Nature.

Tour includes:

  • Overnight stay in the better hotels in the area
  • Meals
  • Private transport in a comfortable 4X4
  • Spanish speaking driver

Tours do not include:

  • Entrance fees
  • Drinks in the hotels, personal snacks and tips.

Optional:

  • Bus tickets to Sucre, Potosi or La Paz
  • Hotel reservations in Uyuni
  • (Bilingual) guides
  • Private transport to or from either Calama in Chile, or Sucre, Potosi and La Paz in Bolivia.

What we recommend you to take with you:

The route to the salt lake is cold, windy and with high solar radiation. During the day it is generally sunny and the weather is pleasant. Our recommendations on what to bring with you are:

  • Warm clothes.
  • Gloves.
  • Woolen socks.
  • Hat that covers your ears and protects you from the sun.
  • Boots.
  • Towel.
  • Swimming suit.
  • Lip moisturizer.
  • Sun block 30+.
  • Sun glasses.
  • Flashlight.
  • Raincoat (From December to March).
  • Extra water.

Note: Don’t forget to bring a copy of your passport.

Make sure to make your reservation on time so we can guarantee availability.

Please read what our clients say about their trip to Uyuni Salt flats!

We also offer the following salt flats tours:

Check our pages about:

More info about this tour, check out the following travel blogs (in Portugues):

Other blogs in English:

REVIEWS

  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!'

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • ´Gijs, the trip to Uyuni was very good thanks. We were impressed with the overall package and would not hesitate to use your services again. Many Thanks.´

    Simon Rodd UK
  • ´The tour was great...amazing scenery, great hotels and Cecilio and Beatrix were really good guides! Thanks again for organising it at such short notice.´

    Shevanthi & Beth UK
  • ´Bolivia vonden we super! Het was heel afwisselend, van het koude zuidwesten naar de warme Rio Mamore. Uyuni was erg mooi. Ik hou er van om een beetje actief bezig te zijn, dus het was veel zitten en kijken. Maar dit wist ik natuurlijk van te voren en het prachtige uitzicht maakte alles goed.´

    Diana Proost The Netherlands
  • ´Hi Gijs, The trip was really great, first class. Thanks for all.´

    David Ensor Ireland
  • ´Nos han gustado mucho los dos tours. Los chóferes y guías muy bien en ambos casos. Los hoteles nos gustaron mucho y todo ha salido muy bien. El Salar y Lagunas espectacular. En general muy bien todo. Muchas gracias!´

    Estefania Roig y Jordi Garcia Spain
  • ´It was absolutely fabolous! Excellent driver and guide! And transport to Chile! Loved all we saw! Thanks for organising the trip and for answering all my questions!´

    Marianne Sundin Hestnes Norway
  • ´We had a wonderful trip for 3 days and the weather was nice apart from some snow and hail on the last day which made it kind of special. ´

    Dr. David Lewis Canada
  • ´Hi Gijs, I just wanted to say that we had a wonderful trip. The organisation was perfect - thank you for sorting it all for us. Best regards, Mike´

    Mike Adamson UK
  • ´Dear Gijs, I just wanted to thank you for an incredible experience in the Salar of Uyuni earlier this year. The nature and the people were unforgettable. Ottavio was a great enthusiastic guide. It could not have been better. All the best from Germany, Chris´

    Christian Kell Germany
  • ´Dear Gijs, we would like to thank you for organising such a fantastic tour for us. We had an amazing time. Wilson was a great driver, very professional yet a lot of fun too. We had heard many stories of people having bad experiences so were a little wary about booking a tour. The food was great and the vehicle was very comfortable. If any of our friends head this way, we'll be passing on your details. Thanks again. Regards John and Paul´

    Paul and John Australia
  • ´Dear Gijs, Thank you very much for following through with everything and making this part of our trip to South America go so smooothly. We have had several hassles with other bookings - people not turning up, or no name cards or wrong information etc. It is so refreshing to have everything go right. I shall have no hesitation in recommending you to any of our acquaintances. Regards, Carmen Wells´

    Carmen Well & family Australia
  • ´Gijs, de 3 daagse trip is prima bevallen. We waren heel blij met de omgekeerde volgorde. De eerste dag was best lang maar goed te doen. Onze chauffeur Freddy was helemaal goed. Vriendelijk en behulpzaam. En al kon hij bijna geen woord Engels hij deed erg z´n best on alles duidelijk te maken. Dat lukte ook vrij aardig. Wat we onderweg gezien hebben was top maar dat wis je natuurlijk al. Met name de laatste dag, het zoutmeer was indrukwekkend maar ook de lagunes en flamingo´s waren heel mooi om te zien. Van enige ontbering was geen sprake want de hotels waren prima. Ook hier eenvoudig maar goed. Ook het eten was prima. Onderweg en in de hotels.Je zult uit bovenstaand relaas begrijpen dat wij heel tevreden waren. Ook de prijs kwaliteitsverhouding vonden wij okay. Wel lekker dat we ons eigen tempo konden bepalen. Dus heel erg bedankt voor je dringende advies om naar Uyuni te gaan!Groeten, Suzanne en Kees'

    Suzanne & Kees Jasperse The Netherlands
  • ´Wij zijn helaas weer terug vanuit Bolivia. Bij u hadden we de nachtbus met Todo Tourismo van La Paz naar Uyuni geboekt en de 3-daagse prive Salar tour met Tayka hotels.De nachtbus was goed. De medewerkers waren vriendelijk, duidelijk en behulpzaam. In Oruro werd ons de mogelijkheid geboden om gebruik te maken van het toilet in het kantoor van de maatschappij, deze was schoon en verzorgd (hadden wij niet verwacht). We kwamen ook nog eens keurig op tijd in Uyuni aan. Van te voren zagen we tegen de rit op maar het is ons erg meegevallen en we kunnen geen punt van kritiek bedenken. We vonden het wel lastig om het kantoortje van Todo Tourismo te vinden, we hadden van te voren een plattegrondje uitgeprint maar zonder hulp van een vriendelijke meneer hadden we het misschien niet op tijd kunnen vinden.Bij aankomst in Uyuni werden we opgewacht door Freddie, hij vroeg of we zin hadden in ontbijt (ja) en hij heeft ons naar een hotel gebracht waar we zeer hartelijk werden ontvangen en waar een ontbijtbuffet klaarstond. Freddie zou ons een uurtje later voor de deur oppikken en had ons uitgelegd hoe we naar het centrum konden wandelen om eventueel een inkoop te doen. Na het ontbijt wilden wij afrekenen met het hotel en tot onze verbazing was dit niet nodig. En dat vat eigenlijk de hele tour samen want het overtrof onze verwachtingen in alle opzichten en af en toe vonden we het zelfs een beetje decadent, zeker toen we later verhalen van andere reizigers te horen kregen, die hadden zelfs zo afgezien dat we het gênant vonden om te vertellen hoe luxe wij het hadden gehad (dus dat hebben we maar niet gedaan). Niet alleen de accommodaties waren prima, ook de chauffeur/gids Freddie verdiend alle lof. Ondanks onze beperkte kennis van de Spaanse taal hebben wij hele leuke gesprekken met hem gehad en hij heeft ons veel verteld over de omgeving en de Boliviaanse cultuur. Al met al hebben we paar heel goede dagen gehad en mooie herinneringen opgedaan. Bedankt en wellicht tot ziens!´

    Monica Vriendts & Dennis Herrewijnen The Netherlands
  • ´Hi Gijs, it is just a belated email to say thank you for sorting out the Uyuni tour. We had an amazing time, the landscape was incredible and so worth the journey. It was actually the highlight of our three weeks in South America even better than going to Machu Picchu. The tour was very well organised and the guide was excellent, even though he didn't speak a word of English and my Spanish is non existent! We got some fantastic pictures to prove it. Thanks again!´

    Tiani Fernando UK
  • ´Hoi Gijs, We zitten nu in La Paz en zijn net aangekomen met de nachtbus vanuit Uyuni. je bent natuurlijk benieuwd hoe we het gehad hebben en of jouw adviezen juist hebben uitgewerkt. Nou wij zijn wel wat gewend, zo zijn we al in Ecuador, Peru, Brasil, Colombia en Suriname geweest, maar dit overtrof werkelijk alles. We zijn tot de conclusie gekomen dat Bolivia een zeer matige marketing voert en dat het land beter moet worden ontsloten om zodoende voor meer mensen dit natuurschoon openbaar te maken. Overigens begreep ik dat ze bij salar de uyuni bezig zijn een vliegveld aan te leggen. Moet ook weer niet te hard gaan natuurlijk, want dan gaat de charme er ook weer af. Eerst even wat details over de organisatie. We werden de avond voorafgaand aan vertrek keurig door de lokale agent geinformeerd dat we de volgende ochtend om 9.30 uur zouden worden opgehaald door de chauffer en de gids. Ze had dus goed gecheckt of wij inderdaad op de juiste dag gearriveerd waren.De volgende dag stond Maria onze gids en even later Frans(cisco) de chauffeur voor de deur. Maria voldeed zeker en was een prettige gids die erg haar best deed het ons naar de zin te maken en nuttige informatie over te brengen. Haar engels was meer dan voldoende. Frans reed erg safe en had een mooie lexus 450 lx. Zelf heb ik thuis ook een lexus, dus ben enigszins verwend en vond dit wel heel fijn. Gezien de wegen waarover je rijdt en de kilometers die je maakt, heb je dit niveau echt nodig. Onderweg hebben we wat cassette bandjes van Las Carcas gekocht en dat maakt de natuur nog mooier. Conclusie: prettige, zorgzame gids met kookvaardigheden en een safe rijdende chauffeur met een prima auto. Het geld dubbel en dwars waard.En dan nu nog wat over de indrukwekkende natuur. Allereerst moet ik zeggen dat we geluk gehad hebben met het weer. We hadden iedere dag mooi weer en zelfs bij de geisers en rockas de Dhali hadden we geen wind. In Nederland en in de reisgids wordt vaak over slechter weer gesproken. De zoutmeren zijn denk ik in deze grootte uniek. Er lag wat water op het zout, maar was goed te doen. nog wel even plastic schoenen gekocht, anders kun je er niet op lopen en geen funny pictures maken. Maar dat is voor 20 bolivianos in Uyuni zo gepiept. Persoonlijk heb ik het dan na een bezoek aan het zouthotel wel gezien na 3 uur. Zou voor mij geen toegevoegde waarde hebben om nog een nacht te overnachten, ook niet als het zou zijn drooggevallen. Toen door naar treinkerkhof, was op zich wel even leuk. Daarna door naar ecohotel in Sant Pedro de Quemez. Is wel fijn als je niet met 6 man op een kamer hoeft te slapen na toch wel forse tocht.Ook de hoogte speelde de eerste dagen nog een rol, ondanks dat we in Potosi waren geweest. Tijden voor douchen en toegankelijkheid stroom is geen bezwaar. Volgende dag schitterende meren gezien en marktje op de grens met chili bezocht. De laatste dag was het echte hoogte punt. 2e hotel leek heel erg op het vorige. zelfde wijze waren de handdoeken gevouwen en de kost leek ook wel een beetje op de voorganger. Dus goed. Vroeg op, maar inmiddels volledig gewend. Eerst naar de geisers en daar dus geen wind, wat het nog mooier maakt en er was ook voldoende rook. Schijnt ook op dat tijdstop, ik meen 9.00 uur, wat minder te zijn. Daarna naar laguna verde en laguna colorado. Deze meren met hun flamingo kolonies zijn in al hun rust natuurlijk geweldig en zorgen er oa voor dat wij dit het mooiste vinden wat we-ik ooit gezien hebben (en dan heb ik nog niet eens alle landen genoemd die ik in asia bezocht heb) maar vooral de schitterende bergenlandschappen met sterk wisselde samenstelling doen hier nog een schepje bovenop. Via geweldige lavalandschappen naar huis. De stop bij Sant Cristobal vond ik overbodig. De kerk was gesloten en vond ik ook niet indrukwekkend. Ke nnelijk is er weinig te zijn bij de mijnen, als dat we het geval is dan kun je beter daar nog even stoppen. We werden keurig op tijd in Uyuni bij het busstation afgezet en de trip zat erop.We kunnen deze trip van harte aanbevelen aan iedereen. En ik zou zeker niet bezuinigen op de gids, de kwaliteit van de auto en de hotels.´

    Berto de Vos en Piet Zee The Netherlands
  • ´Hola Gijs y Maria Eugenia, Finalizamos nuestras vacaciones y queria enviarles un saludo de agradecimiento por lo bien organizado y el apoyo que tuvimos en el recorrido de San Pedro de Atacama a Uyuni. La dificultades causadas por la nieve fueron eficazmente salvadas por la buena actitud y profesionalidad del chofer. Les deseo lo mejor para ustedes y para su empresa. Muchas gracias, Anselm.´

    Anselm Pages España
  • ´Bolivia vonden we super! Het was heel afwisselend, van het koude zuidwesten naar de warme Rio Mamore. Uyuni was erg mooi. Ik hou er van om een beetje actief bezig te zijn, dus het was veel zitten en kijken. Maar dit wist ik natuurlijk van te voren en het prachtige uitzicht maakte alles goed.Het flotel Reina de Enin op de rivier was nog veel leuker dan we dachten. We twijfelden of het niet iets te lang zou zijn, 4 dagen op een boot. Maar alle activiteiten die we konden doen, het vriendelijke personeel, geweldige eten en het relaxte dakterras zorgden voor superdagen! We hebben ons enorm vermaakt. En de warmte was na al die kou ook wel erg welkom!Het piranjavissen vond ik echt geweldig (de 1e keer dat we hebben gevist, en doordat ze zo vaak hapten was het heel erg leuk, en lekker!) Tijdens het 'wandelen' in de jungle moest de gids echt een pad weghakken wat het ook avontuurlijker maakte dan verwacht. Tijdens de laatste zonsondergang gingen we met een klein bootje roze dolfijnen zoeken. We hadden geluk dat er wel 50 om ons heen zwommen, daarnaast waren er vele vogels zoals rode Ibis. Het was echt een waanzinnig mooi plaatje, een perfect "afscheid" van Bolivia.De jongen die ons naar het vliegveld in Trinidad bracht heeft ons ook met alles geholen, inchecken etc. Alles was dus prima geregeld!Bedankt voor alle snelle reacties! Dat was echt super. Een paar maanden geleden had ik een paar reisbureaus in Bolivia gemaild om te informeren over de zouttour. Maar de meeste hebben zelfs helemaal nooit gereageerd...´We hebben nog heel veel te zien in Bolivia. Als we terugkomen ga ik zeker bij RutaVerde kijken welke avonturen je nog meer biedt!

    Diana Proost The Netherlands
  • 'Hola M. Eugenia. Somos Nathalie Villar y mi marido Ramón Tallada, que hicimos con ustedes la excursión privada de 3 días por el Salar de Uyuni con vuestro guía Valerio. Le escribo para comentarle que quedamos muy contentos con la excursión, sus servicios y Valerio nos hizo pasar una estancia muy agradable, esforzándose en todo momento para que estuviésemos contentos. Muchas gracias, y quizás hasta una próxima ocasión.   Un saludo desde Barcelona.  Nathalie.'

    Nathalie Villar Spain
  • 'Buenos días, Domingo regresamos de este maravilloso viaje por tierras bolivianas. Todo estuvo organizado a la perfección y los guías eran muy profesionales y conocían el lugar a la perfección. Le agradezco su colaboración y recomendaré Ruta Verde a todos mis amigos que deseen viajar a Bolivia. Atentamente, Juan Manuel Ribas'

    Juan Manuel Ribas Spain
Other tours that might interest you
Uyuni Salt FlatsUyuni salt flats